Livres choisis du XVe au XIXe siècle

lundi 8 décembre 2014 à 14h00
Salle Rossini - 7, rue Rossini 75009 Paris
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[BECKFORD (William)]. Vathek. Londres, Clarke, 1815. In-8, veau beige, bordure d...

[BECKFORD (William)]. Vathek. Londres, Clarke, 1815. In-8, veau beige, bordure dorée formée de trois roulettes feuillagées, dos richement orné, pièce de titre noire, coupes décorées, roulette intérieure, gardes de papier noir, tranches dorées (Reliure anglaise de l'époque).

Édition rare et importante, donnant la version définitive du texte.

Ornée d'un frontispice gravé à l'aquatinte par Warren d'après Westall et d'un curieux titre gravé, agrémenté d'une vignette fantastique représentant l'œil de Vathek rayonnant sous un turban, cette édition contient une postface de l’auteur où celui-ci explique que, les éditions de Lausanne et de Paris étant devenues extrêmement rares, il a consenti à cette réimpression londonienne.

On sait que ce conte gothique, écrit en francais en 1782, fut unanimement loué : Lord Byron – cité par Mallarmé dans sa célèbre préface à l’édition de 1876 – aura ce jugement définitif : « Pour l’exactitude et la correction du costume, la beauté descriptive et la puissance d’imagination, ce conte, plus que tout oriental et sublime, laisse loin derrière soi toute imitation européenne, et porte de telles marques d’originalité, que ceux-là qui ont visité l’Orient éprouveront quelque difficulté à croire que c’est plus qu’une simple traduction ».

Séduisant exemplaire en veau beige décoré de l’époque dans un état de conservation remarquable.

Le volume est bien complet du papillon d'errata, inséré in fine.

Rousseurs sur le titre et le feuillet suivant, insignifiantes traces d'usure aux mors.

Chapman & Hodgkin, B (iii) – Millington, 264-265.

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